PRODUCCIÓN ECOLÓGICA: EXPECTATIVAS VS REALIDAD

PRODUCCIÓN ECOLÓGICA: EXPECTATIVAS VS REALIDAD

Cuando escuchamos conceptos como ecológico, bio u orgánico asumimos que el producto es más saludable que un producto convencional. Pero claro una cosa es lo que nosotros como consumidores consideramos que es un producto y otra cosa muy diferente es lo que aparece en la legislación. 

¿No te crees lo que te digo? Vamos a echarle un vistazo al reglamento relativo a la producción ecológica y así comprobar si lo que consideremos como ecológico es realmente lo que aparece reflejado en dicha normativa (reglamento).

Si analizamos dicho documento podemos comprobar como se permite la producción en invernaderos, así como la recolección de vegetales antes de su punto óptimo de maduración para ser finalmente almacenados en cámaras y madurados con etileno. Claro, de esta forma podemos tener aguacates ecológicos durante todos los meses del año a pesar de que su producción sea en los meses cálidos.

Del mismo se permite se permite la importación de productos de terceros países lo que supone por un lado la recogida de dichos vegetales antes de su punto óptimo de maduración (con el impacto negativo sobre su valor nutricional y sensorial) y por otro, el impacto medioambiental por el transporte y almacenamiento en cámaras de dichos productos.

La producción ecológica se concibe como más sostenible por la limitación que se hace sobre el uso de pesticidas. ¿Pero que dice realmente el reglamento al respecto? La normativa sobre producción ecológica permite el uso de compuestos de cobre que han sido considerados por la EFSA como de alto riesgo para el medio ambiente y la salud pública  (informe).

Por último y uno de los principales motivos que pueden llevar a elegir un producto catalogado como ecológico es por mayor valor nutricional y sensorial. Se ha podido comprobar como los productos ecológicos pueden presentar un mayor contenido en compuesto antioxidantes [1][2][3][4], aunque dicho contenido va a depender en mayor medida del tipo de producción del vegetal y si tenemos en cuenta que se permite la maduración en cámaras los efectos se deberían disipados.

Una cosa es que un alimento puede contener una mayor cantidad pequeña pero significativa de diferentes polifenoles y otra que dicho aporte sea suficiente para provocar un efecto beneficioso más acentuado sobre la salud. Así cuando se han realizado estudios controlados aleatorizados donde los participantes sustituían el consumo de vegetales con producción convencional por ecológicos no se han reportado beneficios adicionales[5][6][7][8][9]. Recientemente se publico una revisión sistemática del tema en la que se recopilan gran parte de estos estudios[10].

Uno de los problemas metodológicos en estos estudios es que el reglamento sobre producción ecológica difiere entre países. En este sentido otra revisión sistemática en la que solo se incluyeron aquellos estudios en los que se hacía una definición clara de lo que se consideraban productos ecológicos tampoco se observaron una diferencias significativas sobre la salud con el consumo de productos ecológicos [11].

En estudios observacionales como el famoso proyecto NutriNet-Sante se ha visto una asociación entre el consumo de productos ecológicos y una mejora en diferentes marcadores de salud así como en el riesgo de síndrome metabólica [12,13]. Sin embargo, como bien es sabido correlación no es causalidad y en esta asociación es bastante probable que se de el conocido como sesgo de usuario saludable. Las personas que consumen productos ecológicos tienden a tener una alimentación más saludable y ser activas físicamente [14][15].

Como puedes comprobar el sello ecológico al final se convierte en una cuestión de marketing utilizada para comercializar un producto socialmente aceptado pero que únicamente cumple una normativa realmente laxa (que permite prácticas alejadas de lo que asumiríamos como tal).

Mi recomendación: Más que obsesionarte con los productos ecológicos, prioriza una alimentación saludable basada en productos de proximidad y temporada.

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BIBLIOGRAFÍA

  1. Vallverdú-Queralt, A.; Martínez-Huélamo, M.; Casals, I.; Lamuela-Raventós, R.M. Differences in the carotenoid profile of commercially available organic and conventional tomato-based products. J. Berry Res. 2014, 4, 69–77, doi:10.3233/JBR-140069.
  2. Koh, E.; Charoenprasert, S.; Mitchell, A.E. Effect of organic and conventional cropping systems on ascorbic acid, vitamin C,flavonoids, nitrate, and oxalate in 27 varieties of spinach (Spinacia oleracea L.). J. Agric. Food Chem. 2012, 60, 3144–3150, doi:10.1021/jf300051f.
  3. Rosati, A.; Cafiero, C.; Paoletti, A.; Alfei, B.; Caporali, S.; Casciani, L.; Valentini, M. Effect of agronomical practices on carpology, fruit and oil composition, and oilsensory properties, in olive (Olea europaea L.). Food Chem. 2014, 159, 236–243, doi:10.1016/j.foodchem.2014.03.014.
  4. Barański, M.; Średnicka-Tober, D.; Volakakis, N.; Seal, C.; Sanderson, R.; Stewart, G.B.; Benbrook, C.; Biavati, B.; Markellou, E.; Giotis, C.; et al. Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops: a systematic literature review and meta-analyses. Br. J. Nutr. 2014, 112, 794–811, doi:DOI: 10.1017/S0007114514001366.
  5. Stracke, B.A.; Rüfer, C.E.; Bub, A.; Briviba, K.; Seifert, S.; Kunz, C.; Watzl, B. Bioavailability and nutritional effects of carotenoids from organically and conventionally produced carrots in healthy men. Br. J. Nutr. 2008, 101, 1664–1672, doi:DOI: 10.1017/S0007114508116269.
  6. Søltoft, M.; Bysted, A.; Madsen, K.H.; Mark, A.B.; Bügel, S.G.; Nielsen, J.; Knuthsen, P. Effects of organic and conventional growth systems on the content of carotenoids in carrot roots, and on intake and plasma status of carotenoids in humans. J. Sci. Food Agric. 2011, 91, 767–775, doi:doi:10.1002/jsfa.4248.
  7. Briviba, K.; Stracke, B.A.; Rüfer, C.E.; Watzl, B.; Weibel, F.P.; Bub, A. Effect of Consumption of Organically and Conventionally Produced Apples on Antioxidant Activity and DNA Damage in Humans. J. Agric. Food Chem. 2007, 55, 7716–7721, doi:10.1021/jf0710534.
  8. Akçay, Y.D.; Yıldırım, H.K.; Güvenç, U.; Sözmen, E.Y. The effects of consumption of organic and nonorganic red wine on low-density lipoprotein oxidation and antioxidant capacity in humans. Nutr. Res. 2004, 24, 541–554, doi:https://doi.org/10.1016/j.nutres.2004.04.004.
  9. Toaldo, I.M.; Cruz, F.A.; da Silva, E.L.; Bordignon-Luiz, M.T. Acute consumption of organic and conventional tropical grape juices (Vitis labrusca L.) increases antioxidants in plasma and erythrocytes, but not glucose and uric acid levels, in healthy individuals. Nutr. Res. 2016, 36, 808–817, doi:https://doi.org/10.1016/j.nutres.2016.04.010.
  10. Vigar, V.; Myers, S.; Oliver, C.; Arellano, J.; Robinson, S.; Leifert, C. A Systematic Review of Organic Versus Conventional Food Consumption: Is There aMeasurable Benefit on Human Health? Nutrients2019, 12, doi:10.3390/nu12010007.
  11. Dangour, A.D.; Lock, K.; Hayter, A.; Aikenhead, A.; Allen, E.; Uauy, R. Nutrition-related health effects of organic foods: a systematic review. Am. J. Clin. Nutr. 2010, 92, 203–210, doi:10.3945/ajcn.2010.29269.
  12. Baudry, J.; Ducros, V.; Druesne-Pecollo, N.; Galan, P.; Hercberg, S.; Debrauwer, L.; Amiot, M.J.; Lairon, D.; Kesse-Guyot, E. Some Differences in Nutritional Biomarkers are Detected Between Consumers and Nonconsumers of Organic Foods: Findings from the BioNutriNet Project. Curr. Dev. Nutr. 2019, 3, doi:10.1093/cdn/nzy090.
  13. Baudry, J.; Lelong, H.; Adriouch, S.; Julia, C.; Allès, B.; Hercberg, S.; Touvier, M.; Lairon, D.; Galan, P.; Kesse-Guyot, E. Association between organic food consumption and metabolic syndrome: cross-sectional results from the NutriNet-Santé study. Eur. J. Nutr. 2018, 57, 2477–2488, doi:10.1007/s00394-017-1520-1.
  14. Baudry, J.; Méjean, C.; Péneau, S.; Galan, P.; Hercberg, S.; Lairon, D.; Kesse-Guyot, E. Health and dietary traits of organic food consumers: results from the NutriNet-Santé study. Br. J. Nutr. 2015, 114, 2064–2073, doi:DOI: 10.1017/S0007114515003761.
  15. Eisinger-Watzl, M.; Wittig, F.; Heuer, T.; Hoffmann, I. Customers Purchasing Organic Food – Do They Live Healthier? Results of the German National Nutrition Survey II. Eur. J. Nutr. Food Saf. 2015, 5, 59–71, doi:10.9734/EJNFS/2015/12734.
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